Tra gli eccessi e l’amore adolescenziale, il matrimonio di Elvis Presley e Priscilla che oggi sarebbe uno scandalo

Quando hanno iniziato la relazione Priscilla aveva appena 14 anni, Elvis 24 e ha recitato nei suoi primi film

Se Elvis e Priscilla si incontrassero di nuovo oggi sarebbe uno scandalo: a 24 anni era già il Re, aveva inciso tre album, recitato nei suoi primi film e già riempiva stadi dove le ragazze urlavano e svenivano, ei ragazzi copiavano i suoi passi; ma aveva solo 14 anni. “I miei genitori non volevano che uscissi con Elvis, dicevano che ero troppo giovane, ed era vero”, ha ammesso il grande amore e la madre dell’unica figlia della più grande icona culturale del 20° secolo in un’intervista a La rivista Ladies Home Journal nel 1973, quando divorziarono.

Nato al Brooklyn Naval Hospital nel maggio 1944, suo padre biologico era morto in guerra quando lui aveva appena sei mesi; sua madre –Ann Wagner– si è risposata con un ufficiale canadese che gli ha dato il suo cognome –Beaulieu– e l’ha cresciuta come propria. Si era trasferita con tutta la famiglia in una base a Wiesbaden, sulle rive del Reno, nella Germania occidentale, quando nell’estate del 1959 un amico della star – che faceva il servizio militare in quel paese – la scoprì in un bar e l’ha invitata. a una festa in casa a Bad Nauheim; la cotta è stata istantanea.

Albert Goldman, uno dei biografi più ossessivi del Re del Rock ‘n Roll, dice che quando la vide per la prima volta, la notte del 13 settembre 1959, Elvis dimenticò per la prima volta da anni chi era. Si tolse la corona e l’abito di lustrini e tornò a Priscilla solo come un ragazzo “goffo e imbarazzato”. quasi “una vicina di casa” che voleva essere guardata e farla innamorare.

Così quando due anni dopo Elvis pubblicò il mega successo Non posso fare a meno di innamorarmi, molti pensavano fosse per lei, nonostante fosse sempre stata più un’interprete che un’autrice. Come tutto ciò che contiene, fa parte della leggenda, anche se è molto probabile che fosse solo una delle canzoni della colonna sonora del film Blue Hawaii, e anche che l’ispirazione sia stata la sua co-protagonista, Joan Blackman, con la quale ha avuto una storia d’amore appassionata e, si dice, ha persino proposto di sposarla.

La sua famiglia ha imposto molte condizioni per il corteggiamento, come la presenza di un accompagnatore e che lei arrivi vergine al matrimonio
La sua famiglia ha imposto molte condizioni per il corteggiamento, come la presenza di un accompagnatore e che lei arrivi vergine al matrimonio

Nel frattempo, una dolce Priscilla di 16 anni – come dice la cover di Chuck Berry che venerava così bene con Jerry Lee Lewis nel ’69 – soffriva in Germania pensando che tutto fosse finito. Elvis era tornato a Memphis nel marzo 1960 e sebbene continuassero a scrivere e parlare ogni giorno, crescevano voci sulla sua presunta relazione con Nancy Sinatra. La cosa di Joan Blackman è stata l’ultima goccia.

Infine, nel settembre 1962, i Beaulieu Wagner permisero alla figlia di recarsi a Los Angeles per ricongiungersi con il suo amore. Ma con alcune condizioni: Priscilla doveva viaggiare in prima classe, essere sempre accompagnata da un accompagnatore e scrivere a casa sua tutti i giorni. Elvis acconsentì a tutto. Certo, ha cambiato programma non appena è arrivato: l’ha portata a Las Vegas e ha installato il suo accompagnatore personale a Los Angeles; invece di volare con loro, avrebbe dovuto occuparsi dell’invio di cartoline ogni giorno per ingannare i genitori della sposa. Priscilla avrebbe poi confessato che questa era anche la prima volta che assumeva anfetamine e ansiolitici per poter stare al passo con Presley.

Un'altra immagine del matrimonio del re con Priscilla Beaulieu a Las Vegas;  Dicono che quando l'ha incontrata si sia sentita di nuovo un ragazzo goffo (Photo by Keystone / Getty Images)
Un’altra immagine del matrimonio del re con Priscilla Beaulieu a Las Vegas; Dicono che quando l’ha incontrata si sia sentita di nuovo un ragazzo goffo (Photo by Keystone / Getty Images)

Ha viaggiato di nuovo per trascorrere il Natale con lui a Graceland, e hanno deciso che quando sarebbe tornata, a marzo, sarebbe stato per sempre. Quella volta, arrivò con suo padre, il capitano Beaulieu, che fece in modo che si iscrivesse alla scuola cattolica per ragazze dell’Immacolata Concezione, dove avrebbe finito il liceo. Una nuova condizione della sua famiglia che doveva essere rigorosamente rispettata: pur vivendo a Graceland, Priscila doveva essere vergine al matrimonio.

In realtà, non aveva il permesso di vivere nella villa dell’idolo, ma con suo padre e la matrigna, dove, secondo il suo stesso racconto nel suo libro di memorie -Elvis e io- “Ho passato intere notti con loro e la nonna, fino a quando ho potuto spostare le mie cose a poco a poco a Graceland”, intorno al 1963.

Alla fine, quel tempio sacro a cui era così difficile accedere, è diventato anche un luogo di reclusione che l’ha lasciata fuori dalle avventure di un idolo che ha battuto tutti i record di popolarità conosciuti. Per lei era conveniente rimanere a Memphis mentre lui girava a Hollywood e aveva relazioni senza nascondersi.

Quando ha girato Viva las Vegas, nel 1963, ha avuto una relazione pubblica con la sua compagna, Ann-Margret. Nelle sue memorie, Priscilla dice di averlo affrontato ed Elvis le ha semplicemente detto che era una strategia promozionale., e che non dovevi credere a nulla di ciò che hai letto sui media. Ma la combinazione di sesso, droga e rock ‘n roll non solo non era un’invenzione della stampa, era inarrestabile.

C’è chi dice che nemmeno Priscilla lo voleva bene. Che quando si sono sposati, il 1 maggio 1967 nell’ormai defunto Aladdin Hotel di Las Vegas, anche se aveva 21 anni, non era più ingenua. Secondo alcune versioni, Priscilla e suo padre avrebbero minacciato Elvis di denunciarlo per aver abusato sessualmente di una minorenne, e anche per averla trasferita dal Paese a tale scopo – qualcosa di simile alla tratta – anche se loro stessi hanno sempre insistito sulla verginità. sua.

Ancora una volta, vengono trovate versioni dall’ambiente del cantante. Alcuni, come il suo cuoco, dicono che prima di sposarsi lo vedevano triste e che lui assicurava addirittura che “non aveva alternative”, altri, come il suo amico Joe Esposito, di non averlo mai visto più felice in vita sua. Da fan assoluta, vedendo la loro foto insieme quel giorno, raggianti, sorridenti, mano nella mano, Elvis –ancora bellissimo– con il garofano nel bavero e la guancia contro quella di Cilla –come amava chiamarla–, sembra per me che non c’è altra alternativa che credere. Ma cosa dire? Sono uno di quelli che credono anche che Elvis non sia morto, ma che sia stato rapito da una nave aliena.

L'unica figlia di Elvis, Lisa Marie, è nata il 2 febbraio 1968. (Foto di Keystone/Getty Images)
L’unica figlia di Elvis, Lisa Marie, è nata il 2 febbraio 1968. (Foto di Keystone/Getty Images)

Si era inginocchiato nel Natale del 1966, quattro anni dopo l’arrivo di Priscilla a Graceland, per chiederle se voleva sposarlo. “Più che mai”, ha detto, ed Elvis le ha regalato uno degli anelli di fidanzamento più spettacolari a memoria d’uomo, disegnato da lui stesso con un diamante da 3 carati e mezzo, circondato a sua volta da una corona di diamanti più piccoli.

La cerimonia a Las Vegas, organizzata dal manager di Elvis, Tom Parker, era alle 9 del mattino, e davanti a un centinaio di ospiti, tra i quali non c’erano quasi celebrità a parte la stampa. Il tutto è durato otto minuti. È stata quindi servita una colazione a base di ostriche, aragoste, champagne e il classico pollo fritto del sud.

Elvis indossava un discreto smoking di broccato nero, ma non si tolse gli stivali texani, più classici su di lui del pollo a Memphis. Priscilla aveva disegnato da sola il suo vestito: in chiffon di seta, con collo chiuso, maniche lunghe e trasparenze. Aveva un velo pomposo e, naturalmente, una corona: adesso era la regina.

Dopo la luna di miele a Palm Springs, avrebbero anche festeggiato con un grande ricevimento a Graceland, senza stampa e con più eccessi. Ma alla festa del 1 maggio, gli sposi aprirono la pista ballando Love me Tender, una canzone che sarebbe rimasta per sempre associata al loro amore, anche se Elvis l’aveva registrata molto prima di incontrare Cilla, per il suo debutto cinematografico nel 1956.

Forse la tenerezza di quella canzone fece la sua magia tanto che esattamente nove mesi dopo la loro prima notte di nozze, il 1 febbraio 1968, venne al mondo Lisa Marie, l’unica figlia del Re del Rock. Invece ha cantato per lei e per Lisa quando ha registrato la ballata più popolare – e probabilmente la più triste e romantica – di tutta la sua carriera, il 29 marzo 1972, un mese dopo la separazione da Priscilla. Sei sempre nei miei pensieri è stato il successo sul lato B di Separate Ways (dedicato a Lisa)e segnò la fine della loro vita insieme, ma lasciarono anche una testimonianza che l’avrebbe trascesa: nonostante gli eccessi e la follia, Solo con lei era felice.

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