Quali cibi mangiare per vivere più a lungo: una dieta sana aumenta l’aspettativa di vita di oltre un decennio

Sostituire la dieta con prodotti ultralavorati, bibite e carni rosse e lavorate per una dieta più sana aiuta a guadagnare più anni di vita (Getty)

“Bisogna mangiare per vivere, non vivere per mangiare”, mantenne Cicerone, scrittore, oratore e politico romano nell’antichità. Oggi è noto che il cibo consumato ogni giorno è fondamentale per la salute, e si stima che, nel mondo, i fattori di rischio legati a una dieta scorretta causano 11 milioni di morti e 255 milioni di anni di vita aggiustati per disabilità all’anno.

Lo ha scoperto un team di ricercatori scientifici dalla Norvegia un giovane adulto potrebbe aggiungere più di un decennio alla sua aspettativa di vita se dovesse cambiare la sua dieta da quella tipica occidentale – con cibo spazzatura – a una dieta ottimizzata che includa più legumi (come lenticchie, ceci, semi di soia e fagioli) , cereali integrali e noci e meno carne rossa e lavorata.

Il lavoro è stato svolto da scienziati del Dipartimento di salute pubblica globale e cure primarie dell’Università di Bergen in Norvegia. Prima di farlo, hanno preso in considerazione ricerche precedenti relative all’impatto della qualità della dieta sull’aspettativa di vita.

Ad esempio, lo studio Global Burden of Disease, Injury, and Risk Factors dell’Institute for Health Metrics and Evaluation negli Stati Uniti fornisce misure riassuntive della salute della popolazione che sono rilevanti quando si confrontano i sistemi sanitari. ma non stima l’impatto delle alterazioni nella composizione dei gruppi alimentari ei loro benefici per la salute individuale.

Una dieta ottimizzata dovrebbe includere più legumi (come lenticchie, ceci, soia e fagioli), cereali integrali e noci (Foto: Franco Fafasuli)
Una dieta ottimizzata dovrebbe includere più legumi (come lenticchie, ceci, soia e fagioli), cereali integrali e noci (Foto: Franco Fafasuli)

La commissione EAT organizzata dalla rivista La lancetta ha introdotto recentemente una dieta planetaria. Ma offre informazioni limitate sull’impatto sulla salute di altre diete e poche persone sono in grado di aderire a rigorosi approcci di massimizzazione della salute. Così, i ricercatori norvegesi hanno ritenuto che ci fosse una grande domanda a cui rispondere: Con quale piano alimentare guadagni più anni di vita?

Nello studio che hanno pubblicato, gli scienziati norvegesi hanno scritto: “La nostra metodologia di modellazione utilizzando la meta-analisi, i dati dello studio Global Burden of Disease e La metodologia della tabella di vita ha mostrato che i guadagni dell’aspettativa di vita dai cambiamenti a lungo termine dalle diete tipiche occidentali alle diete ottimizzate potrebbero tradursi in più di un decennio per i giovani adulti”.

I maggiori guadagni negli anni di vita verrebbero mangiando più legumi, cereali integrali e noci e meno carne rossa e lavorata. Per le persone anziane, i guadagni sarebbero minori ma sostanziali. Anche l’alimentazione approssimata alla vitalità indica un aumento dell’aspettativa di vita del 7% o più per entrambi i sessi in tutte le fasce d’età.

I maggiori guadagni si otterrebbero mangiando più legumi (2,2 anni nelle donne e 2,5 negli uomini), più cereali integrali (2 anni nelle donne e 2,3 negli uomini), più noci (1,7 anni nelle donne e 2 negli uomini), meno rossi carne (1,6 anni nelle donne e 1,9 negli uomini) e meno lavorata (1,6 anni nelle donne e 1,9 negli uomini).

A 60 anni, l’adozione di una dieta sana potrebbe guadagnare 8 anni per le donne e 8,8 anni per gli uomini, e gli 80 anni potrebbero guadagnare 3,4 anni, secondo gli scienziati.

Hanno portato la ricerca a uno strumento concreto. Hanno sviluppato il calcolatore online Food4HealthyLife che permette di stimare istantaneamente l’effetto sull’aspettativa di vita dopo una serie di cambiamenti nella dieta quotidiana. “Conoscere il potenziale relativo alla salute dei diversi gruppi alimentari potrebbe consentire alle persone di trarre benefici per la salute vitali e significativi”, hanno affermato.

Per dare una svolta alle abitudini alimentari «non è necessario passare dal nulla al tutto
Per fare il cambio delle abitudini alimentari “non è necessario passare dal nulla al tutto”, secondo la dottoressa specializzata in nutrizione Marianela Ackermann/Getty)

Lo considerano anche il calcolatore “Food4HealthyLife” potrebbe essere uno strumento utile per i medici, i responsabili politici e il pubblico in generale per comprendere l’impatto sulla salute delle scelte alimentari. Lo studio norvegese è stato pubblicato sulla rivista PLOS Medicina. Lo studio è stato condotto dallo scienziato Lars Fadnes.

Dopo aver letto il lavoro degli scienziati, La specialista medica Marianela Ackermann, membro del gruppo Obesity della Società Argentina di Nutrizione, ha commentato: “Bisogna tenere conto del fatto che la salute umana dipende da due grandi variabili: fattori genetici e acquisiti, che includono lo stile di vita e l’ambiente che ci circonda. Oggi l’unica cosa che possiamo cambiare sono i fattori acquisiti, e più precisamente il nostro stile di vita: come mangiamo, quanto ci muoviamo e come gestiamo le nostre emozioni e lo stress”.

I risultati dello studio in Norvegia – ha affermato il dott. Ackermann – “forniscono informazioni sulla misura in cui i cambiamenti positivi nelle scelte alimentari hanno un impatto sul prolungamento della nostra vita”. Per lo specialista Ackermann, “non è necessario passare dal nulla al tutto. In altre parole, non è utile cambiare totalmente le abitudini alimentari da un giorno all’altro perché non si mantengono nel tempo. La cosa migliore è iniziare con cambiamenti moderati per seguire una dieta “fattibile”. Ad esempio si può iniziare riducendo il consumo dei biscotti e aumentando quello delle noci oppure riducendo quello delle carni lavorate e aumentando quello dei legumi, già portano benefici.

Anche il dottor Ackermann ha sottolineato che non è mai troppo tardi per adottare una buona dieta. “Prima è meglio adottare una dieta migliore, con più legumi, cereali e noci, ma non è mai troppo tardi. I benefici sono stati visti a qualsiasi età. Ci sono anche prove che se i cambiamenti iniziano all’età di 60 anni, si ottengono benefici sostanziali nell’aspettativa di vita”, ha evidenziato.

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