“Non ricordo”: un sintomo che vola sugli uffici del Comune

“È qualcosa che viene portato molto frequentemente alla consultazione -dice la neurologa dottoressa Natalia González Rojas in una delle sale di cura dell’ospedale San Juan de Dios della nostra città- ed è una patologia che si manifesta a ritmi molto più elevati di quelli generalmente creduto. Nelle persone anziane, i sintomi sono rilevati principalmente dai loro parenti più stretti, ma i giovani mostrano anche problemi di attenzione e memoria che possono essere confusi con pseudo demenze. Ma nelle persone di età superiore ai 70 anni con questi sintomi, la realtà è che almeno la metà sta sviluppando un disturbo neurologico, di cui l’Alzheimer è senza dubbio il più importante e predominante”.

È quella l’ombra dell’Alzheimer, la forma più comune di demenza e uno dei principali problemi di salute mentale che colpisce più di 55 milioni di persone nel mondo e che nel nostro Paese è la quinta causa di morte e dove le statistiche indicano circa 300.000 le persone ne soffrono, sorvola molte famiglie ogni volta che qualcuno, soprattutto se ha più di 60 anni, esprime più volte la frase allarmante: “Non mi ricordo”.

«Sintomi come disorientamento, confusione, ricordi che svaniscono – sottolinea il dottor Ricardo Allegri, specialista in Neurologia Cognitiva, Neuropsicologia e Neuropsichiatria – sono spesso naturalizzati con l’avanzare dell’età negli anziani, ma possono essere la prova che qualcosa non va. È importante non minimizzare questi sintomi, cioè non pensare che essendo una persona anziana è normale che si disorienti, ad esempio.Bisogna mantenere un certo livello di allarme, ovviamente senza esagerare.Ma quando le cose sembrano attirare l’attenzione, è meglio consultare un professionista.

L’Alzheimer, descritta per la prima volta come una malattia da Alois Alzheimer nel 1906, è la causa più comune di demenza, rappresentando tra il 50% e il 75% di tutti i casi.

“Si tratta di una malattia che porta ad un declino delle capacità cognitive e delle capacità funzionali – secondo ALMA, l’Associazione per la Lotta contro il Morbo di Alzheimer e alterazioni simili della Repubblica Argentina – insieme alla comparsa di sintomi comportamentali e psicologici”.

Gli specialisti sottolineano che, nella sua fase iniziale, il morbo di Alzheimer presenta sintomi lievi, poiché la persona colpita mantiene autonomia e necessita di aiuto solo quando si tratta di compiti complessi, ma si cominciano a osservare fallimenti della memoria a breve termine e alcuni cambiamenti di personalità, come apatia, riluttanza, scortesia, una fase in cui, in generale, le persone colpite si rendono conto del deterioramento di alcune delle loro facoltà, che aumenta la possibilità di disturbi affettivi, per lo più depressione, e pensieri ostili.

I DIVERSI TIPI DI DIMENTICARE

“Il morbo di Alzheimer – spiega il dott. Allegri – colpisce la memoria, il pensiero, l’orientamento, la comprensione, la capacità di apprendimento, il linguaggio e il giudizio. Il deterioramento della funzione cognitiva è spesso accompagnato, e talvolta preceduto, da un deterioramento del controllo emotivo, del comportamento sociale o della motivazione. Essa è una malattia che rientra nel gruppo delle demenze e, secondo l’ultimo rapporto dell’Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) sulla risposta della salute pubblica alla demenza, ci sono attualmente 55 milioni di persone con demenza nel mondo e si stima che questa cifra salirà a 78 milioni entro il 2030 ea 139 milioni entro il 2050. Ecco perché è molto importante differenziare la normale perdita di memoria associata all’invecchiamento con la rischiosa dimenticanza”.

“La normale dimenticanza -aggiunge il neurologo- è quando si dimentica qualcosa e la si ricorda poco dopo, e in generale neanche ciò che si dimentica ha importanza e torna in mente. Invece, nell’oblio patologico, rischioso, un’intera situazione è dimenticata e non viene ricordata in seguito. Inoltre, compare un altro problema di memoria, che è la ripetizione, dove si ripetono domande e commenti. Un altro sintomo dell’Alzheimer è l’anomia, che è l’incapacità o difficoltà di riconoscere o ricordare i nomi delle cose, poiché così come il disorientamento in un luogo familiare o sull’uso di elementi abituali, come un telecomando.Oltre ai sintomi rilevabili ad occhio nudo, esistono attualmente altri tipi di strumenti diagnostici, come i biomarcatori, che sono parametri che possono essere valutati nel sangue o in altri fluidi o tessuti del corpo e possono riflettere l’esistenza di una patologia”.

Sulla possibilità di prevenire l’Alzheimer, il dottor Allegri risponde affermativamente. “Un cambiamento nello stile di vita – dice – può aiutare a prevenire questa malattia e tutte le demenze. I quattro pilastri preventivi della demenza sono mangiare una dieta sana, praticare regolarmente esercizio fisico, eseguire esercizi cognitivi e controllare i fattori di rischio cardiovascolare. Prima le persone iniziano a produrli cambia l’abitudine, maggiore è l’effetto. Tutte queste azioni fanno sì che, sebbene il deterioramento causato dall’Alzheimer sia irreversibile, il suo sviluppo è più lento. Finora tutti i farmaci hanno agito sui sintomi. Ma stanno cominciando a comparire farmaci che agiscono sulla fisiopatologia del malattia, cioè sul suo meccanismo, ed è probabilmente questo che porterà un grande cambiamento con miglioramenti per i pazienti”.

UNO STUDIO DI FIDUCIA

Di recente, un folto team internazionale di scienziati, a cui ha partecipato un ricercatore di La Plata, è riuscito a identificare 42 nuovi fattori di rischio genetici che intervengono nello sviluppo del morbo di Alzheimer, in quello che è stato definito come “un ritrovamento di enorme rilevanza nella ricerca di di marcatori precoci che consentono di predire la malattia” come pubblicato dalla prestigiosa rivista scientifica internazionale “Nature Genetics”.

La ricerca mirava a identificare le cause genetiche del morbo di Alzheimer e di altre demenze, per le quali è stata presa come base l’analisi del materiale genetico di un ampio campione di individui, più di 111mila persone che ne soffrono e quasi 680mila individui cognitivamente sani che hanno agito come casi di controllo, quindi l’entità dei numeri costituisce questo studio come il più grande condotto fino ad oggi sull’argomento.

La ricerca ha confermato l’importanza di due fenomeni patologici cerebrali nello sviluppo della malattia, come l’accumulo di peptidi beta-amiloidi e la modifica della proteina Tau, e ha anche rivelato che una disfunzione dell’immunità innata e l’azione della Microglia – le cellule immunitarie presenti nel sistema nervoso centrale che eliminano le sostanze tossiche – sono coinvolte nella patologia.

“A seguito della scoperta – hanno sottolineato i ricercatori – abbiamo caratterizzato queste regioni per dare loro un significato in relazione alle nostre conoscenze cliniche e biologiche, e quindi comprendere meglio i meccanismi cellulari e i processi patologici coinvolti. Questi studi mostrano per la prima volta che la necrosi tumorale la via di segnalazione dipendente dal fattore alfa è coinvolta nella malattia e conferma ed estende la nostra comprensione dei processi patologici coinvolti, aprendo nuove strade di ricerca terapeutica”.

Nel lavoro, i ricercatori hanno anche sviluppato un punteggio di rischio genetico per valutare meglio quali pazienti con deterioramento cognitivo svilupperanno la malattia di Alzheimer nei tre anni successivi alla sua manifestazione clinica, osservando che “sebbene questo strumento non sia ancora progettato per il suo utilizzo nella pratica clinica potrebbe essere molto utile per classificare i partecipanti in base al loro rischio e migliorare la valutazione dei farmaci in fase di sperimentazione, inoltre consentirà di ottimizzare le sperimentazioni terapeutiche e, quindi, di accelerare lo sviluppo di terapie efficaci”.

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