“Non c’è tempo per piangere, voglio combattere ora”

Passarono alcuni giorni di quella che fu quella controversa decisione di scissione che ancora una volta lasciò Santiago Ponzinibbio incapace di lasciare l’ottagono dell’UFC con le braccia alzate. Seconda sconfitta consecutiva e prima volta nella sua carriera che non ha vinto due incontri di fila. La frustrazione è stata di tale portata che, appena letta l’ultima carta, l’argentino non ha potuto evitare di essere messo a terra e poi fumigare dalla gabbia, senza dire una parola a nessuno.

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Già con lo spirito un po’ più calmo, si preparò a parlare con lui Ole e per raccontare le loro sensazioni di ciò che è successo. Nonostante sia sicuro di aver meritato la vittoria contro il brasiliano Pereira, sa che in questo sport e ad un livello così alto non c’è tempo per piangere e che bisogna già pensare a cosa verrà.

L’intervista completa a Santiago Ponzinibbio

-La temperatura si è leggermente abbassata, come stai giorni dopo la controversa decisione di scissione che ti ha dato la sconfitta?

-L’importante è che sia sano, l’altra cosa sta andando via a poco a poco. Guardando di nuovo la lotta so di averla vinta, tutti i media specializzati hanno detto la stessa cosa. Ma sono contento del lavoro, è un atleta con molto potenziale, molto grande per la categoria ed è in un grande momento. Può sempre migliorare, ho fatto diversi gol ma sono contento. Siamo ai massimi livelli, tra i migliori al mondo e i combattimenti sono molto belli. Penso che fosse vicino, ma l’ho vinto. La prima volta nella mia carriera che ho due sconfitte consecutive e per di più ci sono due decisioni divise e in entrambe c’erano persone che mi vedevano come il vincitore. Potrei essere 10-1 nei miei ultimi incontri se mi dessero una vittoria. Non c’è niente da fare ora, prova solo a combattere di nuovo il più velocemente possibile.

-La cosa sorprendente dei due incontri è che in entrambi c’era una giuria che ti ha dato incredibilmente 30-27 contro…

-Non lo so, non capisco, non posso dire che siano stati acquistati perché non ho prove. A volte sono cose più semplici, forse è l’ignoranza del giudice perché la Commissione del Nevada mette un sacco di gente di boxe ea volte non sanno come interpretare le MMA. Ma anche Neal ha parlato con Kamaru Usman, il campione della divisione, e ha detto di averlo vinto. E questa lotta tutti dicevano che aveva vinto, anche in Brasile. Era vicino ma l’ho vinto. Combatto contro i migliori del mondo e non è che mi sorpassino o non sono competitivo. La mia fiducia non cambia affatto, sono qui per lottare per il titolo mondiale, il problema è che tutto è ritardato con questo. Ora voglio lottare per agosto e concentrarmi sul prossimo obiettivo, non c’è tempo per rivendicare.

-Hai a favore di aver preso il bonus di combattimento della notte in uno sport che è anche dimostrare e dare spettacolo. Lo stesso sulla strada per il titolo sì o sì servono vittorie…

-È vero, ho parlato con il numero 2 della compagnia e lui ha adorato la lotta. Mi ha detto di stare calmo perché combatto sempre bene e garantisco l’emozione, non tutti ce l’hanno e per me è un vantaggio continuare in forza e nel settore. Ho visto diverse cose da migliorare con la mia squadra ma so che così posso lottare senza problemi contro una Top 5. Con tutta la febbre che ho, provo a fermare la palla e penso a cosa succederà di buono nel prossimo.

-Con Pereira stavi molto meglio fisicamente che con Neal. La tua forza è sempre stata la potenza e l’1-2, senti che ti hanno già preso un po’ la mano?

-Entrambe le cose, mi fido della forza delle mie mani e anche noi dobbiamo continuare a cercare le armi perché con tanti anni in compagnia già mi conoscono, mi hanno studiato e devo portare più cose in tavola. Per quanto efficaci sia con il mio jab e la mia mano destra, ora si chiudono bene, quindi cerco variazioni, tiri dritti, lavoro incrociato, calcio di più. In questa lotta si è visto, penso che con un colpo in più sarebbe caduto. Questa è una prestazione alta, ci vai dentro e dall’altra parte c’è anche un ragazzo molto preparato che vuole ucciderti, non è facile, è uno sport molto complesso.

Adesso mi stanno molto attenti, i primi assalti cerco di uscire a studiare. Qui i guanti sono molto piccoli, se vai troppo lontano possono anche strapparti la testa e puoi cadere. C’è una cosa che ha funzionato contro di me negli ultimi tre incontri, hanno messo un prodotto sulla tela e mi ha fatto scivolare. Non è un dettaglio da poco, si nota che Pereira mi collega, l’ho tenuto bene, ma quel movimento è arrivato perché stavo scivolando. In quest’ultimo ho cercato di muovermi e di non attaccare con la punta del piede, perché stavo scivolando. E questo mi toglie la presa per lanciare le mani con più potenza. Ne ho discusso con la Commissione Atletica il giorno del peso perché ero preoccupato, indagherò ulteriormente. Per il mio stile, che è muovermi molto e colpire, lo sento molto. Non è una scusa ma è quello che mi sta succedendo.

Ponzinibbio in pieno confronto con Pereira.

Ponzinibbio in pieno confronto con Pereira.

-Ti hanno detto qualcosa quando te ne sei andato molto caldo non appena la battaglia di Pereira è finita?

-No, haha, penso che nessuno volesse parlare con me. Da lì sono andato dritto a cucire, in albergo e basta. Una lotta come questa va bene, ma due sono già tante. Di più per me che non sono abituato a perdere. Ho vinto ancora con Baeza e poi queste risse… Non lo vedi quando lo trasmettono in televisione perché vanno in tribunale, ho salutato Pereira, il migliore, è un ottimo atleta. Sono partito dopo con la febbre perché ero sicuro che avesse vinto, il mio corner aveva visto la stessa cosa e di solito sono molto critici nei miei confronti.

-Prima ti hanno letto il cartellino 29-28 e poi arriva quel 30-27 per Pereira, non credevi di poter scappare?

-Pensavo che nel terzo l’avessi vinto, ero molto bravo, ho finito molto forte, ha barcollato un paio di volte che non sapeva dove fosse. Un altro minuto e stava cadendo. Al primo turno ha avuto l’iniziativa e la vince per pochi colpi di scarto, ha scatenato combinazioni più esplosive. Nel secondo assalto l’idea era di iniziare come abbiamo terminato il primo. Mi collega all’inizio e dopo due minuti vinco il centro dell’ottagono e comincio a mettermi di più. E lo chiudo con il takedown per fare punti, non volevo nemmeno tenerlo a terra perché ce l’aveva già, gli ho messo un ananas dentro quando si è alzato e gli sono andato dietro, basta era mio. Nel terzo la stessa cosa, nel primo minuto era meglio ma poi ho sempre dominato. Il mio corner mi ha detto molto convinto di averlo vinto. Le carte mi hanno sorpreso.

-Ora cosa stai aspettando quello che verrà dopo?

-Vediamo cosa mi offrono, vorrei Vicente Luque ma è avanti in classifica ed è difficile per lui afferrare. Michael Chiesa è un altro buon nome. La verità è che mi interessa di più che mi venga data la possibilità di tornare velocemente, prenderò quello che mi dà l’azienda, ultimamente prendo sempre prima quello che mi hanno offerto, non l’ho mai chiesto a nessuno. Non mi sentiranno mai fare una lotta noiosa, lo sanno già.

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